Hủy
Công Nghệ

Microsoft kỳ vọng vào Surface

Khánh Đoan Thứ Tư | 07/06/2017 08:30

Sự trỗi dậy của Microsoft trên thị trường phần cứng diễn ra cùng lúc với thời điểm Apple sa sút trên mặt trận cải tiến.
 

Cách đây 3 năm, Terry Myerson, người đứng đầu bộ phận phần cứng tại Microsoft, đã chiếu một slide trong suốt các cuộc họp với ban quản trị, các nhà điều hành và nhân viên. Slide đó mô tả một lớp học toàn các sinh viên đại học và tất cả đều sử dụng sản phẩm của Apple. Thông điệp của Myerson rất đơn giản: Microsoft cần phải thay đổi triệt để, nếu không sẽ mất thế hệ khách hàng tiếp theo vào tay đối thủ lâu năm Apple.

Lực đẩy Surface

Vào đầu tháng 5, Microsoft đã tung ra một chiếc máy tính laptop nhẹ có kiểu dáng đẹp, trông rất quý phái, sang trọng không kém bất cứ sản phẩm nào mà Apple từng làm ra. Chiếc máy tính này có thể khởi động trong vòng vài giây và chạy một phiên bản Windows hoàn toàn mới. Nó là sản phẩm mới nhất xuất hiện dưới thương hiệu Surface, vốn bao gồm một dòng máy tính bảng rất phổ biến và một chiếc máy tính để bàn “tất cả trong một”. Myerson đặt cược rằng chiếc laptop mới sẽ khiến những người trung thành với dòng máy Mac của Apple cũng phải liếc nhìn. Microsoft đang nhắm đến đối tượng khách hàng là sinh viên đại học háo hức muốn có được một chiếc laptop sang trọng giá 1.000USD, có thể sử dụng được 4 năm mà không phải lo lắng nó sẽ trở nên cổ lỗ sĩ trước khi họ tốt nghiệp.

Chiếc laptop Surface mới sẽ có trên thị trường vào tháng 6 tới. Và sẽ còn quá sớm để dự đoán số phận của nó. Nhưng sự hiện hữu của chiếc Surface mới là minh chứng cho thấy sự trở lại đầy ấn tượng của nhóm phần cứng thuộc Microsoft. Nhìn lại, các quyết định được đưa ra vào năm 2012 và 2013 đã khiến cho Microsoft phải “khóc thảm”: ghi giảm gần 9 tỉ USD giá trị tài sản, hàng chục ngàn việc làm bị sa thải, các đối tác tức giận, nhà đầu tư thất vọng và cuộc chia tay sau 40 năm kết thân giữa Bill Gates và Steve Ballmer (Ballmer nói rằng sự tan rã một phần là do ông tiến vào mảng phần cứng).

Microsoft ky vong vao Surface

Dưới thời Myerson và CEO Satya Nadella, Microsoft đã tiếp cận có kỷ luật hơn đối với mảng phần cứng, tập trung chủ yếu vào các phân khúc chưa đông đúc người chơi hoặc tạo ra các sản phẩm mới lạ, sáng tạo như chiếc kính thực tế ảo HoloLens. Đối với những thứ khác, Công ty đều để cho các đối tác như Dell, Lenovo và HP xử lý.

Nỗ lực của những nhà điều hành Microsoft đã giúp cho thương hiệu Surface tạo ra 4,1 tỉ USD doanh số bán trong năm tài chính kết thúc vào ngày 30.6.2016, so với con số 1,9 tỉ USD vào năm 2014. “Chúng tôi đã phát triển mạnh mẽ trong 2 năm qua”, Yusuf Mehdi, đứng đầu mảng marketing cho bộ phận phần cứng và Windows, nhận xét.

Tuy nhiên, Microsoft không hoàn toàn làm chủ vận mệnh của mảng phần cứng. Bằng chứng là doanh số bán quý kết thúc vào tháng 3.2017 đã không đạt như kỳ vọng vì doanh thu Surface đã sụt giảm 26% so với cách đó 1 năm. Các nhà điều hành Microsoft trước đó cũng dự đoán doanh số sẽ giảm vì các mẫu sản phẩm Surface Pro đang trở nên già cỗi, chỉ là không ngờ mức sụt giảm lại cao hơn dự kiến. Đó là lời nhắc nhở rằng một người chơi khá mới trên thị trường phần cứng máy tính như Microsoft cần phải nghĩ cách làm mới dòng sản phẩm của mình và giảm giá để dọn sạch các mẫu cũ còn tồn kho.

Sự trỗi dậy của Microsoft trên thị trường phần cứng diễn ra cùng lúc với thời điểm Apple sa sút trên mặt trận cải tiến. Có thể thấy, đã gần 7 năm kể từ khi Apple thiết kế lại MacBook Air, chiếc máy tính tương tự với chiếc laptop của Microsoft. MacBook Pro, chào sân sau người anh em MacBook Air hơn 500 ngày, thì lại hứng những lời chỉ trích nặng nề khi giới chuyên gia cho rằng nó khó sử dụng và hiệu suất kém. Apple gần đây thừa nhận sản phẩm này đã khiến cho những khán giả trung thành nhất với chiếc Mac cũng cảm thấy xa lạ và Công ty đã cam kết sẽ làm tốt hơn. Chính sự va vấp của Apple đã cho Microsoft một cơ hội để chiêu dụ khách hàng của hãng công nghệ này.

Microsoft thay đổi

Khi Nadella trở thành CEO vào tháng 2.2014, cũng không rõ liệu Microsoft có nên phát triển mảng phần cứng. Bởi lẽ, trước đó khoảng 1 năm, chiếc máy tính bảng Surface RT đã thất bại thảm hại. Các sản phẩm ra đời sau đó cũng không khá hơn và Microsoft không còn có thể dựa vào sự độc quyền của Windows để làm mưa làm gió vì người tiêu dùng đã từ bỏ máy tính cá nhân, chạy theo máy tính bảng và điện thoại thông minh.

Microsoft ky vong vao Surface

Nadella phải vắt óc nghĩ cách kéo người dùng quay trở lại với mình. Vào lúc đó, nhóm phần cứng của Microsoft đang chuẩn bị 2 chiếc máy tính bảng để cho ra mắt vào mùa xuân: chiếc Surface Mini và một phiên bản cải tiến của Surface Pro - chiếc máy tính có một bàn phím và màn hình có thể tháo rời. Nadella đã bảo với họ rằng sản phẩm tiếp theo sẽ là “được ăn cả, ngã về không”. “Quan điểm của ông là sản phẩm này phải thật sự tuyệt vời. Hoặc Microsoft sẽ bước vào mảng phần cứng, hoặc là buộc phải rời khỏi thị trường này”, Panos Panay, giám sát các sản phẩm Surface, nhận xét.

Nhóm phần cứng đã khai tử chiếc Surface Mini vì nó không thực sự khác biệt với các sản phẩm đã có mặt trên thị trường. Thay vào đó, họ tập trung vào chiếc máy tính bảng còn lại, vốn đã trở thành chiếc Surface Pro 3 rất phổ biến. Nadella cũng đã yêu cầu thúc đẩy nhanh hơn một dự án tuyệt mật: HoloLens, một sản phẩm hoàn toàn mới.

Nadella cũng thực hiện những thay đổi đáng kể về hoạt động. Đầu tiên, ông thừa nhận thương vụ mua lại bộ phận thiết bị di động của Nokia là sự thất bại. Ông đã sa thải hơn 15.000 người, ghi giảm giá trị tài sản từ thương vụ này và phần lớn đã thoát ra khỏi mảng điện thoại. Sau đó, ông đã giao phần còn lại của mảng phần cứng cho Myerson, người cũng đã nhận lãnh trách nhiệm hồi sinh Windows. Các kỹ sư phần mềm và phần cứng và các nhà thiết kế được yêu cầu làm việc song song với nhau để cải thiện trải nghiệm người sử dụng.

Các nhà thiết kế công nghiệp từng bị chuyển sang làm việc ở một garage đậu xe đã dược chuyển về lại tòa nhà của mình. Tại đó, họ sử dụng các máy in 3D tiên tiến và máy móc do máy tính kiểm soát để nhanh chóng xây dựng các nguyên mẫu. Căn phòng nhìn giống như một lớp học môn sinh học, với đầu sọ, bộ xương và một dàn máy camera gồm 36 cái. Đây là nơi nhóm thử nghiệm thiết bị trên mọi kích cỡ đầu, cổ tay và thân thể. Microsoft lọc phần nghe trong một căn phòng không có tiếng vọng, hút âm tuyệt vời đến nỗi Sách Kỷ lục Guiness phải công nhận đó là căn phòng yên lặng nhất trên trái đất. Chiếc laptop Surface mới được yêu cầu phải kiểm tra cực kỳ kỹ lưỡng vì nó bỏ luôn các khe phát loa, thay vào đó truyền âm thanh qua bàn phím được phủ một loại sợi vải đặc biệt có những lỗ nhỏ li ti.

Microsoft cũng cho ra mắt những sản phẩm có tính sáng tạo và thân thiện với người tiêu dùng. Surface Dial, chẳng hạn, là một khối tròn nhỏ bằng kim loại, không dây, hoàn toàn độc lập, có giá 100 USD đã được bày bán vào mùa thu vừa qua. Với thiết bị điều khiển đặc biệt Surface Dial, người sử dụng có thể điều chỉnh âm lượng thiết bị Surface của họ và những cài đặt khác hoặc có thể zoom màn hình... Hay chiếc Surface Studio có màn hình 28 inch có thể gập xuống để tạo thành một cái bàn phác thảo kỹ thuật số.

Microsoft cũng có lúc vấp ngã. Công ty đã khai tử một chiếc vòng đeo tay theo dõi sức khỏe sau khi tung ra 2 phiên bản quá đắt mà lại không bắt mắt. Chiếc laptop Surface Book cao cấp đầu tiên có quá nhiều khoảng trống giữa màn hình và bàn phím khi được đóng lại và vì thế dễ bị bụi bẩn bám vào.

Doanh thu quý gần nhất không đạt kỳ vọng là một lời cảnh tỉnh rõ ràng nhất cho Microsoft. Nhưng đội ngũ phần cứng của Microsoft vẫn lạc quan dù với thái độ thận trọng. Các sản phẩm mới “được nhiều người yêu thích. Nhưng tôi nói điều đó với thái độ khiêm nhường. Nên nhớ rằng tôi chính là người đã trải qua lần ghi giảm giá trị tài sản cách đây vài năm. Tôi cũng là người đã đứng trên sân khấu và tung ra chiếc Surface RT”, Panay nói.

Khánh Đoan

Nguồn Bloomberg

Cập nhật tin Đầu Tư, Bất Động Sản, tin nhanh kinh tế chứng khoán, kiến thức Doanh Nghiệp tại Fanpage.

Tin cùng chuyên mục

Tin nổi bật trong ngày

Tin mới

Công Nghệ

CEO